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神秘诡谲的致幻植物
来源: 日期:2016-11-9 15:24:48 点击数:

    英国著名作家柯南道尔的名著《福尔摩斯探案》中有一篇名为“魔鬼草”,讲的是一个想谋取他叔父遗产的侄子,把一种名为“魔鬼草”的致幻植物丢在他叔父卧室中的壁炉内,使他在迷迷糊糊之中看到有一群群的“魔鬼”向他扑来,最终把他吓死。这实际上指的就是致幻植物。以前人们都认为这是作者所虚构的。但后来证实,在非洲确实生长着一种能令人致幻的“魔鬼草”,而柯南·道尔曾到过非洲游览,可见探案内容是有一定依据的。

    “致幻植物”指那些食后能使人或动物产生幻觉的植物。有些植物因其体内含有某种有毒成分,如裸头草碱、四氢大麻醇等,当人或动物吃下这类植物后,可导致神经或血液中毒。中毒后的表现多种多样:有的精神错乱,有的情绪变化无常,有的头脑中出现种种幻觉,常常把真的当成假的,把梦幻当成真实,从而做出许许多多不正常的行为来。
   
    极乐世界乌羽玉

    墨西哥是致幻植物之乡。产于墨西哥北部荒漠上的仙人掌类中有一些是被当地人称为“魔球”的致幻植物,如佩奥特仙人球就是其中典型的一种。这种球形植物的茎为扁球形,在灰绿色球茎顶部的小芽苞上生有鸟羽状的软毛,故又名“乌羽玉”。每当生机盎然的夏季来临,从茎的中央开出薄如蝉翼的白色或粉红色小花。乌羽玉有着神奇的致幻作用,人们若吃了它的嫩茎或嫩芽苞,随即就会出现种种幻觉:有的看到自己在水上浮着,不会沉下去,周围的鱼全都是奇形怪状的;有的看到自己周围全是奇珍异宝;有的则躺在万紫千红的花朵中;有的则进入了色彩斑斓的蝴蝶世界。在墨西哥印第安人的宗教活动中,乌羽玉是不可缺少的。在特定日子里,教徒们成群结队地来到仙人球生长茂盛的地方,咀嚼顶部最嫩的幼茎或嫩芽苞,不久就受到“神”的召唤,共同进入“极乐世界”,享受着从迷幻中得到的舒适感。直到1896年,科学家从仙人球中分离出了墨斯卡林生物碱,才揭开了这种迷幻植物的神秘面纱。
   
    暂忘痛苦肉豆蔻

    肉豆蔻人称“麻醉果”,内含有毒的肉豆蔻醚。食少量种仁即可产生幻觉,曲解时间与空间,并有超越实际的欣快感。据说,非洲土人爱随身携带一些肉豆蔻的果实,每当身体患病或精神痛苦时,便服食少许,能很快进入美妙幻境,如看见天使的微笑,久别的亲人,而暂时忘却了自身的痛苦与不幸。15世纪初,非洲奴隶过着牛马不如的生活,他们当中的许多人每当痛苦不堪时,就吃下肉豆蔻果实,顷刻间忘掉了自己的悲惨身世和不幸的遭遇。
   
    南美洲天仙子

    在中南美洲的丛林中,生长着多种迷幻植物,药剂师把它们制成粉末,以高价卖到欧洲去。当时多数女巫用的就是一种叫“天仙子”的致幻植物。天仙子中含有的天子胺,能强烈地干扰中枢神经系统,使人神志昏迷,产生幻觉。女巫把天仙子粉搅拌成糊状,擦满受骗者的全身;在药物的作用下,受骗者的头脑开始恍惚,出现了种种不可思议的幻觉。清醒后,女巫们要他们把在幻觉中的感受说给人们听,并把她的致幻植物说成是在深山中修来的仙药,以此来骗取巨额钱财,自己因此也受到了不知情的人们的敬畏。
   
    “麻沸散”曼陀罗

    曼陀罗又名闷陀罗、颠茄、洋金花。它是世界上最早、最有效的麻醉剂,早在公元200多年,名医华陀就曾应用以曼陀罗为主的麻醉剂——“麻沸散”,为病人施行刮骨。传说三国时,华陀在为中箭伤的关羽进行刮骨疗毒的过程中,便悄悄地在他的酒中下了“麻沸散”,而关公不知,术中神情自若,还夸赞华陀医术高明。李时珍在《本草纲目》中也充分肯定了曼陀罗的麻醉作用。在南美洲,死去武士的姬妾或奴隶在被活埋殉葬前,要喝用曼陀罗果实酿造的酒来麻痹自己以减轻痛苦。相似的是,在我国清代,行刑前的犯人会以高价向狱卒索取一种用曼陀罗酿的酒——蒙花药酒,也是为了减轻痛苦。

    曼陀罗的花又名洋金花,至今仍是中药麻醉的主要药用成分。
   
    曼陀罗的长相很奇特——长长的喇叭形花朵、长满硬刺的果实,因此被中南美洲的印第安人称为“仙果”。他们也乐于从这种“仙果”中得到从幻觉中得来的“快乐”。在欧洲,曼陀罗又名詹姆斯草,其中隐藏着一支英国军队因误食该草而弄到十分尴尬的故事。1750年,一支英国军队来到了北美的一个殖民地——詹姆斯镇。他们在食用生菜时,无意中混入了曼陀罗的嫩叶,导致士兵们产生了疯狂的幻觉,他们有时在地上打滚,有时手舞足蹈,口中念着莫名其妙的奇语。英国军队本来是以严肃、善战和服装整齐而闻名于世的,这次出了一个大洋相,弄得英军威名扫地。此后,殖民地人民便将它称为“詹姆斯草”。曼陀罗含有多种生物碱,它会干扰人体正常的神经功能,使人产生幻觉。
   
    “魔鬼果”小韶子

    在我国云南省也生长着一种名叫小韶子的致幻植物,属双子叶植物。因果实与荔枝相似,又称“野荔枝”,又因果仁有致幻作用,民间称它为“魔鬼果”、“疯人果”。是野生的常绿乔木,生长于中国云南省的河口和屏边一带以及越南北部,为珍贵树种。世界其他地区尚未发现。

    小韶子每年5-6月结果,果肉较薄而味甜,可食。其果仁辛辣涩口,但一经煮熟,味如糖炒板栗,香甜可口。食后可引起中毒症状,当地人从不敢大量食用。一些年老的当地医生告诫人们说,小韶子是一种“魔鬼果”,大量食用后灵魂会被魔鬼摄去,也就是出现幻觉。有一次,一批中学生到某山上去进行野外活动,看到一大批“野荔枝”,学生们就大量采撷,围坐在地上吃起来,每人都吃了数十颗。在回家途中,约有75%的学生出现了幻觉——先是看到无数奇异的昆虫铺天盖地而来,随即又看到天空中有怪鸟在飞舞,地面上则有怪兽奔跑。病状严重者除了幻觉之外,感觉天地都随着自己的意志移动,飘飘然,口若悬河,但恢复知觉后却根本不知道自己在说些什么。病情严重者有兴奋、狂躁、不眠和多疑等表现,有时甚至打人和毁物,行为异常。经氯丙嗪治疗,能恢复正常。
   
    视物显大的“神蘑菇”蛤蟆菌

    真菌家族中也不乏一些神秘植物。蛤蟆菌,被印第安人称作“提奥那纳托卡”,意为“神蘑菇”。早在古代它就在印第安人的宗教仪式中占据重要位置。在唱颂歌时,人们要在祭司的指导下,进食“神蘑菇”,过后很快会出现各种幻觉、幻象,如庄严华美的宫殿、绚丽缤纷的花园、变幻莫测的湖光山色等,让人仿佛脱离了尘世,遨游在极乐的天国。美国真菌学家沃森认为,食用“神蘑菇”有助于人们感知上帝的旨意和预言未来。据说猫误食了这种菌,也会慑于老鼠忽然间变得硕大的身躯,而失去捕食老鼠的勇气。这种现象在医学上称为“视物显大性幻觉症”。
  
    这些神秘的植物一度被人们赋予了玄妙神奇的色彩。它们的致幻作用令人惊奇、欣快、敬畏,甚至被视为超自然的神力而顶礼膜拜。迷幻植物成为中世纪女巫手中的一大法宝。在17世纪前,巫术盛行一时,成了当时人们的精神领袖,他们相信女巫的心灵是与天神相通的。英国伟大的戏剧家莎士比亚在他多篇剧本中,就描写到当时女巫高人一等的社会地位,她们凭藉的就是手中的迷幻药物。

    到底致幻物质是如何使人产生幻觉的呢?原来,在人的大脑和神经组织中,存在着许多传递信息的物质——乙酰胆碱、去甲肾上腺素、5-羟色胺、多巴胺等,这些神经媒介像信使一样,忠诚地履行着传递信息的功能,担负着调节神经系统正常活动的重要使命。但因致幻植物含有的生物碱不同,所以会出现形形色色的幻觉。

    近年来,随着人们对植物幻觉剂研究的深入,它们又逐渐被用来制造模拟精神病或治疗精神病的药剂,成为科学研究的新领域。人类对于致幻植物发生作用的认识和利用还只是初步的,弄清其中的全部奥秘,做到物尽其用,还需要进行更深入的探索。

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