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动物刺激植物储碳生物多样性与气候相互作用
来源:环境生态网 日期:2013-11-17 21:46:50 点击数:

研究证明:动物食用植物可以刺激植物存储更多的碳。

物种的多样性有利于我们采取不同方式调节碳循环。

据科学美国人网站消息:碳循环对地球上的生命来说是至关重要的,而科学家们仍在努力研究其复杂性。目前为止,大部分研究集中于温室气体二氧化碳的主要来源,如滥砍滥伐和化石燃料的使用。现在有些科学已经开始探索更微妙的影响因素,比如植物和动物之间的相互作用。一项新的研究得出了有悖常理的结论,认为相对于不易被采食和践踏的孤立环境,植物在食肉动物和食草动物出现的地方会积聚更多的碳元素。

为了梳理出植物和动物之间的相互作用关系,耶鲁大学的生态学家OswaldSchmitz和他的同事建造了三种封闭的草原环境,其一只有草甸植被,其二是植被与食草蚱蜢,其三则有食肉蜘蛛、蝗虫及植物。研究人员发现,第三种环境中的植物比在只有蚱蜢的草原环境中,多储存了40%以上的碳元素。

显而易见的是,相比于在食草动物过度生长的环境中,以食草蚱蜢为食物的蜘蛛会限制植被的消耗,从而使植物能够存储更多的碳。然而,令人惊讶的是,与草蜢、蜘蛛共存的植物比在孤立单一的环境中,也存储了更多的碳(多出20%)。你也许会认为在没有食草动物和食肉动物的环境中,植物存储的碳是最多的,研究(发表在6月的美国国家科学院论文集中)的合作作者Schmitz说,但事实并非如此。

为什么呢?也许食草动物在一定程度上的刺激——这咬一口那咬一口,会导致植物产生一些不为人知的生理变化,使其增加碳吸收,但Schmitz说,事实上,我们真的不知道为什么。

这项研究突出了生态变化是如何能引起显著的、无法预见的气候变化。Schmitz说,如今我们面临着动物多样性丧失的危机而这可能意味着,我们在丧失以更多样的方式(不再仅仅是栽种更多的树)来帮助调节碳循环的可能性。

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