您的位置:首页>>业内动态>>国际植物园动态>>正文
英国皇家植物园面临经费缩减和裁员整顿
来源:中国科学报 日期:2015-3-23 9:56:29 点击数:

    世界上最大的植物和真菌收集机构之一,英国皇家植物园——邱园,不得不对自己进行“修剪”,在裁撤了47个研究岗位的同时,还将科学焦点置于其所有物上。“这是100年来,最有分量的一次整顿。”园长Richard Deverell说。由于经费数量下滑,“这将关乎该机构的存亡”。近日,邱园发布了一份为期5年的详细计划,Deverell希望该策略能有助于稳定政府经费,以及赢得新的研究资助。

    这场变革也是令人痛苦和备受争议的。伦敦大学学院药用植物学专家Michael Heinrich在与其他93位相关人士联名递交给下议院科学和技术委员会的信中写到:“邱园发生的事情让全世界感到沮丧,而且将严重损害这个饮誉全球的机构。”去年12月,该委员会就邱园经费缩减和裁员举行了听证会。但伦敦自然历史博物馆前馆长Neil Chalmers则认为,该策略代表了对邱园现状的积极响应。“邱园能采取这样极具智力和果断的策略令人欣慰。”他说。

    邱园成立于1759年,其植物和真菌收藏在世界首屈一指。每年,来自世界各地的数千位科学家前往这里,参观其植物标本,以研究稀有物种。这里的千年种子库收藏了3.5万个物种的20亿种子。5500万英镑的年度经费还包括两个具有40多座历史建筑的公共植物园。

    2010年,Chalmers领导的一项独立调查推断,邱园的研究项目过于分散需要集中。随后,帝国理工学院Georgina Mace负责的一项调查也赞同该结论。这两个调查都建议设立一个新的科学主管职位,以及草拟一份清晰的策略。2012年,曾供职于英国广播公司近20年的Deverell成为邱园的首位非科学界出身的园长。2013年,他雇佣牛津大学生态学家Kathy Willis担任科学主管。

    而邱园的新领导不得不想方设法填补经费深洞。作为英国整体财政紧缩方案的一部分,在过去两年间,提供了邱园45%经费的政府部门——环境、食品和农村事物部,将其划拨的经费削减了1/3。同时,邱园慈善基金也减少了相应经费数额。Deverell发现2014年的财政赤字高达500万英镑。“我们迫切需要减少支出。”他说。

    Willis领衔了科学战略的起草工作,按比例缩减了恢复生态学方面的工作,同时还强调真菌和植物健康。“他们将焦点放在了收藏上。这是非常明智的。”Mace说。Willis还改组了研究部门。新的科学理事会设有6个部门,包括收藏和分类等。Willis还计划额外雇佣3位植物学家和7位真菌学家。

    该机构的其他职位面临削减困境。在12月举行的听证会上,Willis向该议会委员会解释称,“我很快意识到许多岗位存在重叠问题”。但该委员会听到许多不同意见。在递交给该委员会的一封信中,裘园的一位科学家拒绝承认存在岗位重叠问题,同时,另一位科学家描述称,“士气低落氛围弥漫”。

    该策略设定了具体目标。例如,2020年,邱园科学家将通过测序收藏物种的代表性样本的基因,完成植物和真菌物种的进化关系图谱。邱园将提供初始经费,然后筹集经费和建立伙伴关系,完成该任务。该机构还将建设一个新网站,提供植物和真菌的特性、分布和进化关系。

    一份名为《世界植物现状》的年度报告将确定有关植物健康和保护的重要议题。邱园科学家还将在7个国家选定热带重要植物区域,突出物种的经济和文化价值。该机构还将开设植物和真菌分类学、多样性和保护硕士课程,计划到2020年培训100名学生。

    这些变化让牛津大学种群生物学家、邱园前园长Charles Godfray印象深刻。“他们已经产生了一个能更好地适应瞬息万变的挑战的科学机构。”他说。现在需要的是稳定的经费。该科技委员会将迅速发布一份涵盖该项建议的报告。尽管议会无法控制开支,但它能影响政府:就在12月听证会召开的前一天,相关部门宣布已经为邱园的2015-2016年预算找到了额外的230万英镑资金。